Alcachofa

Alcachofa

Planta cultivada desde antiguo en la región mediterránea, especialmente en Cataluña y todo el litoral mediterráneo. De ella consumimos sus inflorescencias, las alcachofas, recolectadas antes de su apertura floral.

Datos técnicos

Nombre científico: Cynara scolymus.
Familia: Compositáceas.
Origen: Norte de África y Sur de Europa.
Nombres comunes: Alcachofera, Alcaucil y Carxofa.

Descripción

La alcachofa es una planta vivaz que puede vivir durante varios años. Está formada por un rosetón de hojas con algunas espinas, del que sale un tallo floral de hasta 1,5 m. que termina con los capullos florales: las alcachofas, cubiertas con brácteas duras cuya base es tierna y comestible.

Sus tallos son erguidos, gruesos y ramificados que pueden superar el metro de altura. De sistema radicular fuerte que le permite adaptarse a una amplia gama de suelos. Posee rizoma en el que se acumulan las reservas que elabora la planta.

Sus largas hojas pueden llegar a medir casi un metro. Son de color verde claro por encima y su limbo está dividido en lóbulos laterales.

Las gruesas flores terminales están recubiertas por escamas membranosas y carnosas constituyendo la parte comestible de esta planta.

Las variedades más populares son la Blanca de Tudela, Camus de Bretaña, Madrileña y Violeta de Provenza. Se diferencian entre ellas por su tamaño y época de recolección.

Cuidados

Es una planta que no soporta el frío intenso o sea que las heladas perjudican seriamente su desarrollo llegando a matarlas.

Necesita suelos ricos en materia orgánica, ligeros o medios. Aunque soporta algo la sequía, se desarrolla mejor en terrenos ligeramente húmedos. De hecho agradece riegos periódicos que mantengan la tierra ligeramente húmeda.

Para su cultivo, se comienza normalmente mediante esquejes, que se plantan entre los meses de julio y agosto. Brotan inmediatamente y comienza su floración (cosecha) a finales de otoño, producción que se prolonga hata bien entrada la primavera.

Abonar con Estiércol de Caballo Puro Asocoa a principios de primavera y Abono Hortelano Asocoa después del verano para tener alcachofas más sabrosas.

Si el terreno está agotado o vemos que el cultivo le falta vigor, se puede aplicar Humus de Lombriz Vermicompost Eco Asocoa a mediados otoño y finales de verano (antes y después de la recolección), el Estiércol de caballo puro granulado Eco a mediados de verano tras la plantación y en el desarrollo vegetativo, y Abono Hortelano al pie de cada mata tras la recolección en primavera.

Plagas y enfermedades

Pulgones.- aplicar el Limpiador Melazas Asocoa para eliminar las melazas que se producen por los ataques de pulgones. Posteriormente aplicar el Repelente Pulgón Eco Asocoa.

Barrenador de la alcachofa.- utilizar Insecticida Concentrado Asocoa.

Mildiu.- utilizar Preventivo Hongos Ecofung Asocoa y Fungicida Cobre Bio Asocoa.

Datos de interés

  • La alcachofa tiene grandes propiedades culinarias y medicinales. Lo más destacado es la propiedad de reducir los niveles de colesterol.
  • Por su bajo contenido en calorías y su proporción de fibra es muy utilizada en dietas adelgazantes. Por este motivo es conocida la famosa “Dieta de la alcachofa”.
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